....The Guides: Part 2 of 3 by Kathleen Holland..Les guides: Partie 2 sur 3 de Kathleen Holland....

 

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When I first began to work in Africa the thing that struck me the most was the absolutely amazing, iconic women I met who, against all odds, founded and managed craft and natural cosmetic businesses employing local often rural women who might otherwise not have work.  These women were doing whatever they could to support the local communities they worked in.  I see these women as “social enterprise rock stars.”  They were driven, they definitely followed their hearts, and they knew how to overcome the most incredible obstacles all to make a positive impact.  

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Quand j'ai commencé à travailler en Afrique, ce qui m'a le plus marqué, c’était les femmes incroyables et emblématiques que j'ai rencontrées. Elle avaient réussi contre toute attente, à créer et gérer des entreprises artisanales et cosmétiques et à embaucher des femmes locales, souvent dans des zones rurales, qui n'auraient pas de travail autrement. Ces femmes faisaient tout ce qu'elles pouvaient pour soutenir les communautés locales dans lesquelles elles travaillaient. Je vois ces femmes comme des « rock stars de l'entreprise sociale». Motivées, elles ont suivi leurs cœurs et elles ont su surmonter d’incroyables obstacles afin de réaliser un impact positif.

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It is not easy to manage one of these businesses in Africa or the Middle East and that is why T+I exists – to support social enterprise leaders.  Women know how to have direct positive impact in their local communities.  While there are many great NGO’s in Africa, I feel if we could support more women-led social enterprises in Africa and the Middle East we might not need as many NGO’s. Supporting those on the ground who already are having a positive impact makes the most sense to me, and economic empowerment is key for women to unlock their potential.

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Gérer une de ces entreprises en Afrique ou au Moyen-Orient n’est pas chose facile. Et c'est pour cette raison que T + I existe : pour soutenir les cheffes d'entreprises sociales. Les femmes savent comment avoir un impact positif direct dans leurs communautés locales. Bien qu'il y ait beaucoup d’ONGs en Afrique, je pense que si nous pouvions soutenir davantage les entreprises sociales dirigées par des femmes, nous n'aurions peut-être pas besoin d'autant d’ONGs. Soutenir ceux sur le terrain qui ont déjà un impact positif me semble le plus logique tout autant que  l'autonomisation économique est essentielle pour que les femmes puissent libérer leur potentiel.

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 ....  The inspirational Jenny Thorne of Gone Rural  ..  Jenny Thorne de Gone Rural  ....

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The inspirational Jenny Thorne of Gone Rural

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Jenny Thorne de Gone Rural

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 ....  Sheila Freemantle and the remarkable women of Tintsaba  ..  Sheila avec les femmes incroyable de Tintsaba  ....

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Sheila Freemantle and the remarkable women of Tintsaba

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Sheila avec les femmes incroyable de Tintsaba

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 ....  The dynamic and determined, Rose Aziz.  ..  Rose Aziz  ....

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The dynamic and determined, Rose Aziz.

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Rose Aziz

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Although there are many more women I admire, three iconic women have shaped me and my commitment to the social enterprise sector. Jenny Thorne was the founder of Gone Rural in Swaziland, I actually never met Jenny but I met her business partner Zoe Dean Smith and her daughter-in-law Philippa Thorne in 2005, Jenny had passed the year earlier. These are two iconic women in their own right and they shared the stories of Jenny and the story of Gone Rural.  I was immediately captivated and inspired by Jenny; a true social enterprise trailblazer in Africa whose legacy lives on today.

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Il y a beaucoup de femmes que j'admire, mais il y en a trois en particulier qui m’ont le plus poussées dans mon engagement auprès des entreprises sociales. Jenny Thorne était la fondatrice de « Gone Rural » au Swaziland – que je n'ai jamais pu rencontrer –  son partenaire d’affaires, Zoe Dean Smith, et sa belle-fille, Philippa Thorne en 2005. Jenny était décédée l'année précédent. Ce sont deux femmes emblématiques à part entière et elles ont partagé l’histoire de Jenny et de « Gone Rural ». J'ai été captivé et inspiré par Jenny, une véritable pionnière de l'entreprise sociale en Afrique dont l'héritage se perpétue aujourd'hui.

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Like Jenny, Sheila Freemantle also founded and led a groundbreaking social enterprise in Swaziland called Tintsaba, I had the good fortune to work with Sheila on the branding and business strategy for Tintsaba, I quickly learned that Sheila’s raison d'être was to support the remarkable Tintsaba women, 1000 strong in rural Swazi communities with a core value based on “love”. I shared with her my dream for T+I and she knew exactly who I had to meet...Stacey Edgar, another iconic social entrepreneur who has become a core pillar for T+I providing the most extraordinary advice and support through this journey.  Sadly Stacey and I lost our good friend Sheila to cancer but we know both Jenny and Sheila would be so proud to see what Trade+Impact has become, and would thrill at the prospect of all we will continue to accomplish together. They are missed but always with me.

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Comme Jenny, Sheila Freemantle, a également fondé et dirigé une entreprise sociale révolutionnaire au Swaziland, « Tintsaba ». J'ai eu la chance de travailler avec Sheila sur la stratégie d'entreprise et de marque de Tintsaba. J'ai vite compris que la raison d'être de Sheila était de soutenir les 1000 femmes de Tintsaba dans les communautés rurales Swazi avec une valeur fondamentale basée sur "l'amour". J'ai partagé avec elle mon rêve de T + I et elle savait exactement qui je devais rencontrer.

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Finally, I am blessed to be on this journey with my dear friend Rose Aziz the founder of Products of Nature & Tulli . I met Rose in 2006 at a women’s entrepreneur conference in South Africa; she had a vision to grow the business but was struggling to find the export market. Because of Rose, natural cosmetics are part of T+I. 

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Enfin, j’ai la chance de faire ce chemin avec ma chère amie Rose Aziz, fondatrice de « Products of Nature & Tulli ». J'ai rencontré Rose en 2006 lors d'une conférence des femmes entrepreneurs en Afrique du Sud. Elle avait une vision pour développer son entreprise mais elle luttait pour trouver un marché d'exportation. Grâce à Rose, les cosmétiques naturels font partie de T + I.

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These women have shown me what tenacity, ingenuity, and friendship can do to change lives.  They have been my guides. My life is changed by knowing them; my life is changed by knowing you; and I am excited for the changes we can make together. Won’t you join me in following in the footsteps of these iconic women leaders?

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Ces femmes m'ont montré comment  la ténacité, l'ingéniosité et l'amitié peuvent changer des vies. Elles m’ont guidées. Ma vie a changé en les connaissant et ma vie a changée en vous connaissant. Je suis enthousiasmé par les changements que nous pouvons faire ensemble. Vous voulez me rejoindrez en suivant les traces de ces femmes emblématiques, n’est pas ?

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xx Kathleen

 

 
Kathleen Holland